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Chamam-na Lontra Europeia ou Lontra Euroasiática – porque a sua distribuição, apesar de mais concentrada na Europa, se desvia até países tão longínquos como a Malásia ou a Indonésia. Mas se a tratassem por Lontra Portuguesa não chocaria: ela existe, efectivamente, em grande parte do território continental, do norte ao sul do país.

Os cursos de água gelada que nascem no Gerês, no Minho, e no Montesinho, em Trás-os-Montes, são, como espécie anfíbia, ambiente propício para a Lontra.

A sua fisgada pela água (se preciso, aguenta-se mais de cinco minutos submersa) aliada ao facto de ter uma dieta maioritariamente carnívora tornam-na um animal de hábitos especiais.

A começar pela sua performance enquanto predadora: com olhos que vêem mais no breu da noite, com olfacto que chega longe (têm um dispositivo ao nível do nariz que detecta vibrações abaixo da linha de água), e com uma audição superior à de muitas outras espécies (incluindo a nossa), a Lontra espera pelo pôr do sol para sacar das suas armas. As presas são sobretudo peixes ou crustáceos, em menor escala outros mamíferos, e eventualmente répteis à falta de melhor.

É portanto uma criatura da noite, aproveitando o dia para dormir em esconderijos que o rio proporcione. As suas casas são buracos escavados em turfeiras, muitas delas com acesso pela água. Aproveitam-se também de cavidades feitos por outras espécies de habitat similar.

Também invulgar é o seu cariz solitário. Raramente vemos um par de Lontras juntas a menos que estejam em período de reprodução ou que seja ainda uma mãe Lontra a guardar as suas jovens crias. Fora esses particulares momentos da sua vida, fazem o seu quotidiano sozinhas. Os machos, por exemplo, nem se dedicam à sua função paternal, abandonando a família quando a fêmea ainda se encontra em período de gestação.

Mostram várias vezes uma vontade para brincar com objectos que encontram, numa forma de entretenimento que é rara, podendo até ser encontradas a fazer coisas que humanos não negariam, como escorregar em encostas de gelo ou neve, elas que se aguentam tranquilamente em altitudes bem acima dos mil metros.


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